Рыночная экономика — это экономика, в которой вопросы о том, что производить, как производить и для кого производить, управляются исключительно невидимой рукой рыночных сил спроса и предложения без какого-либо внешнего вмешательства.

Рыночная экономика — это один из трех способов, с помощью которых общество может организовать экономическую систему. Два остальных — это (1) командная экономика и (2) смешанная экономика.

Наиболее популярным сторонником рыночной экономики является Адам Смит, который, как известно, ввел в обиход понятие «невидимого жесткого», которое относится к силе, автоматически распределяющей ресурсы для производства на основе спроса и предложения.

В условиях рыночной экономики на вопросы «что», «как» и «кто» отвечают следующим образом:

ВОПРОСОТВЕТ
Что производить?Товары, которые приносят наибольшую прибыль, потому что они пользуются наибольшим спросом
Как производить?Максимизировать прибыль за счет улучшения качества, иметь возможность взимать более высокую цену, снижать издержки за счет использования более эффективных средств производства
Для кого производить?Для потребителей, которые имеют свободу потреблять все, что они потребляют

Чтобы рыночная экономика работала, не должно быть никаких барьеров для входа для производителей и потребителей, и должно быть много производителей и потребителей, из которых никто не является достаточно большим, чтобы диктовать рыночную цену.

В чистой рыночной экономике, крайнем случае, называемом laissez faire (что в вольном переводе с французского означает «отпустить»), роль правительства заключается только в принятии и применении законов и правил для обеспечения прав собственности.

В такой экономической структуре государство вообще не играет никакой роли, то есть нет ни регулирования, ни налогов, ни минимальной заработной платы, ни тарифов и тому подобного.

Преимущества рыночной экономики

Рыночная экономика обладает рядом зримых преимуществ в сравнении с прочими моделями экономического развития.

Преимущества рыночной экономики

Во-первых, ресурсы автоматически перераспределяются более эффективно, поскольку производятся товары, которые нужны потребителям;

Во-вторых, потребители имеют широкий выбор продуктов в зависимости от своих предпочтений, и никто не диктует им, что изучать, где работать, когда работать, что потреблять и так далее.

В-третьих, мотив прибыли и личные интересы участников рынка стимулируют инновации, которые способствуют экономическому росту.

Наконец, в-четвертых, конкуренция обеспечивает лучшее качество продукции (потому что производители боятся потерять клиентов), трудолюбие (потому что они боятся быть уволенными, если не будут достаточно продуктивными) и, следовательно, высокую эффективность.

Недостатки рыночной экономики

Рыночная экономика в чистом виде практически нигде не существует, потому что она не лишена своих слабостей.

Во-первых, многие виды экономической деятельности приводят к негативным внешним эффектам, таким как ущерб окружающей среде, который не оценивается в рыночной экономике автоматически, и поэтому для сохранения окружающей среды необходимо государственное регулирование.

Недостатки рыночной экономики

Во-вторых, технологические прорывы могут привести к монополиям, которые во многих случаях эксплуатируются в отсутствие эффективного антимонопольного законодательства.

В-третьих, там, где рентабельность капитала выше экономического роста, увеличивается неравенство в доходах и богатстве между различными слоями общества, что может дестабилизировать экономику в долгосрочной перспективе.

Именно об этом говорит Томас Пикетти в своей книге «Капитал в XXI веке».

В-четвертых, автоматическое распределение ресурсов — палка о двух концах. Оно может привести к тому, что некоторые не очень прибыльные, но жизненно важные отрасли (например, образование, здравоохранение и так далее) останутся без достаточного количества ресурсов, что может иметь серьезные последствия в долгосрочной перспективе.

В-пятых, система подвержена кризисам из-за нескольких факторов. Например, мотив прибыли может привести к внедрению автоматизации и эксплуатации работников, что приведет к снижению располагаемого дохода и, следовательно, к сокращению потребления и погружению экономики в рецессию.