Бесплатный онлайн-курс. Инвестиции для начинающих

Естественная монополия — это монополия, существующая в результате рыночной ситуации, в которой одна монополистическая фирма может поставлять определенный продукт или услугу на весь рынок по более низкой удельной стоимости, чем это может быть достигнуто рядом конкурирующих фирм.

Естественные монополии обычно существуют, когда производство продукта или услуги требует большой и чрезвычайно дорогостоящей инфраструктуры.

Чистые случаи естественной монополии редки в реальном мире, но они действительно выходят на рынки коммунальных услуг, таких как электроэнергия, вода, телефон, железные дороги и так далее.

На естественно монополистических рынках конкуренция неэкономична, поскольку многочисленные производители не могут полностью использовать эффект масштаба, что приводит к удельным затратам выше минимально возможных значений и, следовательно, к повышению цен.

Другими словами, естественная монополия использует ограниченные ресурсы экономики более продуктивно, чем многочисленные конкурирующие фирмы. Согласно этой логике, для правительства предпочтительнее допустить монополизацию рынка.

Естественная монополия: понятие и сущность

Однако у монополий есть одна отрицательная черта: они склонны несправедливо эксплуатировать свою власть, если им это позволено. Монополии, как правило, ограничивают предложение, тем самым повышая цены.

В такой ситуации правительство может принять один из следующих двух альтернативных подходов, чтобы сохранить возможность преимущества естественной монополии по удельным затратам, а также избежать отрицательных последствий монополии:

(1) государственная собственность,

(2) государственное регулирование.

Государственная собственность, как правило, включает в себя прямой правительственный контроль над естественной монополией, производящей конкретное общественное благо или услугу.

Например, железнодорожная компания, принадлежащая и управляемая государством, которое является единственным владельцем железнодорожной инфраструктуры в стране, является государственной естественной монополией.

Непосредственно управляя монополией, правительство препятствует несправедливой эксплуатации монопольной власти фирмой.

Государственное регулирование может включать в себя государственный контроль над ценой, по которой монополистическая фирма должна продавать определенную полезность.

Государственное регулирование применяется на естественно монополистических рынках, где государственная собственность не является возможным вариантом.